Le persone con afasia (PWA, people with aphasia) dipendono spesso dagli altri per comunicare, con conseguenti cambiamenti nelle relazioni interpersonali, nei ruoli sociali e nella partecipazione alle attività lavorative e ricreative[1].

La perdita di autonomia e l’aumento della richiesta cognitiva nelle attività quotidiane possono portare le PWA a sviluppare sentimenti negativi, disturbi d’ansia (riportati nel 20-25% delle PWA nei primi 6 mesi dopo l’ictus) e depressione (riportata nel 70% delle PWA nei primi 3 mesi dopo l’ictus) [2, 3, 4].  La depressione post-ictus è stata associata ad una bassa qualità della vita (QoL), con difficoltà correlate nel recupero clinico, nell’impegno terapeutico e nel ritorno alla vita [5]. La depressione e l’ansia potrebbero inoltre influenzare sia l’elaborazione cognitiva [6], con conseguenze negative sulla produzione linguistica già compromessa [7], sia le relazioni sociali [8], con un’esacerbazione dell’isolamento sociale e dei sentimenti negativi. Questo rafforza l’importanza di programmi terapeutici per le PWA che non si focalizzino solo sulla comunicazione, ma che affrontino anche le loro difficoltà emotive [9].

Le terapie orientate al benessere sono per natura meno dipendenti dalla comunicazione, in quanto di solito attuano un approccio olistico che non si rivolge a un bisogno o a un’abilità specifica, ma all’individuo nel suo complesso [10]. La qualità della vita di un individuo, infatti, non viene determinata da un singolo fattore (ad esempio, la gravità dell’afasia), ma dalla continua interazione di diversi domini di vita (ad esempio, gravità dell’afasia, partecipazione alla vita, ambiente linguistico e fattori personali) [11].

Gli approcci terapeutici olistici comprendono strategie di autoregolazione e valorizzano l’assistenza centrata sulla persona, rappresentando potenzialmente uno strumento per consentire alle PWA di diventare indipendenti nel gestire le loro condizioni emotive nella vita quotidiana [12]. In questo contesto, gli approcci mente-corpo (mind-body) e le arti creative possono essere considerati approcci olistici e centrati sulla persona, che si basano principalmente su mezzi diversi quello verbale e si concentrano su esercizi comportamentali o su attività basate sull’arte per promuovere il benessere generale della persona [13].

La revisione di Pieri e colleghi [13].

Considerando queste premesse, Pieri e colleghi (2023) hanno condotto una revisione sistematica della letteratura per indagare l’efficacia delle terapie mente-corpo e arti creative per PWA [13].

Nel contesto di questa revisione, le “terapie mente-corpo” sono state intese come approcci che implementano diversi tipi di esercizi comportamentali per promuovere la connessione tra mente e corpo con l’obiettivo di migliorare la salute e il benessere [14]. Gli interventi di arti creative sono stati invece definiti come approcci terapeutici che utilizzano attività basate sull’arte e il processo creativo per facilitare l’espressione di sé [15]. In totale, sono stati analizzati 22 studi, la maggior parte dei quali presentava un design a soggetto singolo (single-case), due erano studi semi-sperimentali e uno era uno studio randomizzato controllato (RCT). Complessivamente, sono stati inclusi 134 partecipanti: 119 persone con afasia, 9 sopravvissuti all’ictus senza afasia e 17 persone significative per loro. I partecipanti con afasia presentavano diversi tipi e gravità di afasia, dove le informazioni erano specificate, il tipo di afasia comprendeva fluente (n = 36), non fluente (n = 30) e mista (n = 30). L’età dei partecipanti con afasia variava tra i 19 e gli 82 anni. Sessantaquattro partecipanti erano maschi (47,7%) e 39 erano femmine (29,1%); il sesso di 31 partecipanti non è invece stato riportato (23,1%).

Undici studi sono stati classificati come interventi mente-corpo e altri undici come interventi di arti creative. Tutti gli interventi sono stati eseguiti faccia a faccia: quindici sono stati eseguiti in gruppo e sette in sessioni individuali. Il tipo di intervento era molto variabile. Fra le terapie mente-corpo sono stati utilizzati approcci mindfulness-based [16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23], meditazione [24], Taiji [25] e respirazione a narice alternata [26]. Gli interventi basati sulle arti creative comprendevano invece arteterapia [27], disegno [28], clownerie [29], teatro [30], laboratorio teatrale [31], musical [32], musicoterapia [33], terapia di gruppo basata sul coro [34, 35, 36] e scrittura terapeutica di canzoni [37].

Risultati.

In totale, sono stati identificati venti outcome diversi relativi al benessere misurati negli studi.

L’attenzione, il linguaggio e l’umore sono stati gli esiti più comuni misurati in relazione agli interventi mente-corpo per le PWA, mentre gli esiti più comuni misurati in relazione alle terapie artistiche creative sono stati la qualità della vita (QoL), l’umore, il linguaggio, la comunicazione, la partecipazione sociale e la cognizione. I partecipanti sono stati testati prima e immediatamente dopo l’intervento; tuttavia, la maggior parte degli studi (n = 18) non ha riportato misure di follow-up a lungo termine.

Negli interventi mente-corpo si sono riscontrati risultati positivi principalmente per quanto riguarda l’ansia [17, 18, 21, 26], la depressione [17, 21], lo stato emotivo generale [18, 23] e la QoL [17, 25].

Nello studio di Dickinson e colleghi (2017) [18], la riduzione dell’ansia è stata mantenuta anche nel follow-a tre settimane dall’intervento.

Inoltre, in alcuni studi si sono riscontrati miglioramenti nel linguaggio [18, 19] e nelle funzioni attentive [21].

Per quanto riguarda le terapie artistiche creative, si sono riscontrati miglioramenti principalmente nelle abilità comunicative [30, 31, 33, 35, 36], nella fiducia in sé stessi [29, 30, 34, 35] e nella QoL [28, 29].

Infine, nello studio di Kim e colleghi (2008) [27], un partecipante ha registrato un aumento delle funzioni attentive e di altre abilità cognitive.

Sebbene la pratica evidence-based richieda di indagare i risultati terapeutici in relazione all’efficacia dell’intervento, vi è una crescente attenzione della ricerca ad esplorare anche i bisogni e le percezioni dei pazienti [38]. Per questo motivo, gli studi riportati in questa review hanno anche analizzato la prospettiva dei pazienti in maniera qualitativa.

L’impegno con le terapie mente-corpo e con le arti creative è stato spesso descritto dai partecipanti come un’esperienza benefica che ha avuto un impatto positivo su di sé [17]. I partecipanti hanno riferito di essersi sentiti rilassati, più tranquilli e di essersi divertiti [24, 29, 35], e le attività proposte sono state percepite come significative, preziose, gratificanti, stimolanti ed empowering [25, 29, 35, 37].  Inoltre, come precedentemente riportato, le PWA hanno percepito miglioramenti in diverse aree: dalla comunicazione all’umore, alla motivazione, alla fiducia, all’accettazione di sé, al senso di sé, all’autocontrollo, alla gestione delle emozioni e alla resilienza [13].

Sono stati inoltre riconosciuti molteplici significati a queste terapie. Soprattutto, è stato apprezzato il fatto di essere coinvolti in un’attività che non sia incentrata sulla disabilità o legata all’ictus e/o all’afasia, ma che promuove un’abilità basata sulla forza interiore [16, 24, 25]. Allo stesso tempo, l’ambiente di gruppo di alcune terapie è stato percepito come una componente di grande valore, in grado di creare un’opportunità di socialità [24, 25]. I partecipanti hanno riconosciuto l’importanza e i vantaggi di condividere un percorso simile con altre PWA e quindi una comprensione condivisa delle loro esperienze e l’interesse ad esplorare strategie di coping per i sentimenti negativi [17, 21].

Conclusioni.

Questa revisione a metodo misto mirava a identificare gli interventi che forniscono terapie mente-corpo o arti creative per le PWA e ad esplorare la loro efficacia nel migliorare gli aspetti del benessere, nonché la loro fattibilità e significatività. Di conseguenza, è stata riscontrata un’ampia gamma di tipi di intervento, procedure ed esiti misurati. Sono stati riscontrati miglioramenti in un’ampia gamma di risultati relativi al benessere; l’ansia e la comunicazione sono stati i risultati più costantemente positivi. Tuttavia, i miglioramenti riportati in questa revisione sono stati generalmente piccoli, raramente statisticamente significativi e non sempre riscontrati da tutti i partecipanti.

Pieri e colleghi [13] sostengono che la variabilità delle risposte dei partecipanti all’interno e tra gli studi potrebbe essere legata all’inclusione di PWA con un profilo linguistico eterogeneo. Le persone con diverse abilità linguistiche potrebbero infatti sperimentare un diverso livello di coinvolgimento con gli interventi che potrebbe di conseguenza influire sulla risposta alla terapia. Inoltre, la maggior parte degli studi inclusi presentava dei limiti metodologici, non prevedendo in larga parte, ad esempio, un gruppo di controllo. Inoltre, in 18 degli studi inclusi non sono state incluse misurazioni di follow-up, il che influisce sulla capacità di valutare gli effetti dell’intervento. Sono dunque necessari ulteriori studi che implementino design e metodi più rigorosi.

D’altra parte, questa revisione mostra anche che le difficoltà linguistiche, cognitive e fisiche possono costituire un ostacolo alla partecipazione ad alcune attività e causare disagio. Riconoscere le difficoltà e/o le preoccupazioni dei partecipanti è essenziale per offrire un supporto incentrato sulla persona e prevenire esperienze negative. È importante notare che i partecipanti hanno apprezzato il fatto che questi interventi non fossero incentrati sul loro disturbo comunicativo, ma fossero invece legati alle attività sociali e di svago che avrebbero potuto svolgere prima dell’ictus [13]. In generale, le PWA hanno percepito gli interventi di arti mentali e creative come attività ricreative positive, significative e accessibili, che promuovono l’empowerment, la fiducia, il supporto tra pari e il benessere [35].

La revisione ha inoltre mostrato che gli interventi di arti creative e mente-corpo sono facilmente attuabili su base quotidiana. Le risorse necessarie sono un luogo sicuro, accessibile e tranquillo, un facilitatore di attività o terapeuta che offra supporto alla comunicazione e risorse adatte all’afasia. Tuttavia, è necessario dedicare del tempo per pianificare in anticipo la struttura delle sessioni e per ideare delle risorse specifiche per l’afasia [13]. Questo studio fornisce dunque prove emergenti sui benefici degli interventi mente-corpo e delle arti creative per le PWA. Offrendo strategie di autogestione e l’opportunità di imparare un’abilità basata sulla forza interiore, di socializzare e di avere una pausa dai pensieri negativi, questi programmi olistici, incentrati sulla persona potrebbero consentire alle PWA di assumere un ruolo attivo nella gestione del proprio benessere.

I nostri corsi e materiali per l’afasia

Bibliografia

[1] Manning, M., MacFarlane, A., Hickey, A., & Franklin, S. (2019). Perspectives of people with aphasia post-stroke towards personal recovery and living successfully: A systematic review and thematic synthesis. PloS One, 14(3), 1–22.

[2] Shiggins, C., Soskolne, V., Olenik, D., Pearl, G., Haaland-Johansen, L., Isaksen, J., Jagoe, C., McMenamin, R. & Horton, S. (2020). Towards an asset-based approach to promoting and sustaining well-being for people with aphasia and their families: An international exploratory study. Aphasiology, 34(1), 70–101.

[3] De Wit, L., Putman, K., Baert, I., Lincoln, N. B., Angst, F., Beyens, H., . . . Feys, H. (2008). Anxiety and depression in the first six months after stroke. A longitudinal multicentre study. Disability and Rehabilitation, 30(24), 1858–1866.

[4] Barker-Collo, S. L. (2007). Depression and anxiety 3 months post stroke: prevalence and correlates. Archives of Clinical Neuropsychology22(4), 519-531.

[5] Robinson, R. G. (2006). The clinical neuropsychiatry of stroke: Cognitive, behavioral and emotional disorders following vascular brain injury. Cambridge University Press.

[6] Eysenck, M. W., Derakshan, N., Santos, R., & Calvo, M. G. (2007). Anxiety and cognitive performance: Attentional control theory. Emotion, 7(2), 336–353.

[7] Knapp, P., Burton, C. A. C., Holmes, J., Murray, J., Gillespie, D., Lightbody, C. E., . . . Lewis, S. R. (2017). Interventions for treating anxiety after stroke. Cochrane Database of Systematic Reviews, 2017(5), 1–33.

[8] Code, C., Hemsley, G., & Herrmann, M. (1999). The emotional impact of aphasia. Seminars in Speech and Language, 20(1), 19–31.

[9] Cruice, M., Worrall, L., & Hickson, L. (2011). Reporting on psychological well-being of older adults with chronic aphasia in the context of unaffected peers. Disability and Rehabilitation, 33(3), 219–228.

[10] Simmons-Mackie, N. N., & Damico, J. S. (2007). Access and social inclusion in aphasia: Interactional principles and applications. Aphasiology, 21(1), 81–97.

[11] Kagan, A., Simmons-Mackie, N., Rowland, A., Huijbregts, M., Shumway, E., McEwen, S., Threats, T. & Sharp, S. (2008). Counting what counts: A framework for capturing real-life outcomes of aphasia intervention. Aphasiology, 22(3), 258–280.

[12] De Silva, D. (2011). Evidence: Helping people help themselves. A review of the evidence considering whether it is worthwhile to support self-management. The Health Foundation [Scholar].

[13] Pieri, M., Foote, H., Grealy, M. A., Lawrence, M., Lowit, A., & Pearl, G. (2023). Mind-body and creative arts therapies for people with aphasia: a mixed-method systematic review. Aphasiology37(3), 504-562.

[14] Love, M. F., Sharrief, A., Chaoul, A., Savitz, S., & Beauchamp, J. E. S. (2019). Mind-body interventions, psychological stressors, and quality of life in stroke survivors: A systematic review. Stroke, 50(2), 434–440.

[15] Puig, A., Lee, S. M., Goodwin, L., & Sherrard, P. A. (2006). The efficacy of creative arts therapies to enhance emotional expression, spirituality, and psychological well-being of newly diagnosed stage I and stage II breast cancer patients: A preliminary study. The Arts in Psychotherapy, 33(3), 218–228.

[16] Biedermann, B., Croasdale, R., Whitworth, A., Neville, H., & Sedlmeier, P. (2019). Effects of meditation on attention and spoken word finding in people with aphasia. Poster presented at academy of aphasia 57th annual meeting – Macau, Macao, Frontiers in Human Neuroscience, October 9

[17] Crielesi, M., Roche, L., Monopoli, G., Yeates, G. N., & Monte, S. (2019). Mindfulness interventions for people with aphasia–case evidence from individual and group therapy formats Meredith, K.H., and Yeates, G. N. eds . Scholar. In Psychotherapy and Aphasia: Interventions for Emotional Wellbeing and Relationships. (pp. 107–135). Routledge.

[18] Dickinson, J., Friary, P., & McCann, C. M. (2017). The influence of mindfulness meditation on communication and anxiety: A case study of a person with aphasia. Aphasiology, 31(9), 1044–1058.

[19] Laures-Gore, J., & Marshall, R. S. (2016). Mindfulness meditation in aphasia: A case report. NeuroRehabilitation, 38(4), 321–329.

[20] Marshall, R. S., Laures-Gore, J., & Love, K. (2018). Brief mindfulness meditation group training in aphasia: Exploring attention, language and psychophysiological outcomes. International Journal of Language & Communication Disorders, 53(1), 40–54.

[21] Merriman, J., Walker-Bircham, S., Easton, S. A., & Maddicks, R. (2015). The development of a mindfulness group for stroke patients: A pilot study. Clinical Psychology Forum, 267, 26–30 https://pure.port.ac.uk/ws/portalfiles/portal/3447470/The_Development_of_a_Mindfulness_Group_for_Stroke_Patients.pdf .

[22] Orenstein, E., Basilakos, A., & Marshall, R. S. (2012). Effects of mindfulness meditation on three individuals with aphasia. International Journal of Language & Communication Disorders, 47(6), 673–684.

[23] Wantsala, J., Shirley, J., & Lundgren, K. (2010). The use of mindfulness-based stress reduction in treating aphasia. [no details].

[24] Panda, S., Whitworth, A., Hersh, D., & Biedermann, B. (2020). “Giving yourself some breathing room . . . ”: An exploration of group meditation for people with aphasia. Aphasiology, 35(12), 1544–1572.

[25] Yeates, G. N. (2019). The potential contribution of mind-body interventions within psychological support following aphasia: A conceptual review and case study. In Psychotherapy and Aphasia (pp. 136-164). Routledge.

[26] Marshall, R. S., Basilakos, A., Williams, T., & Love-Myers, K. (2014). Exploring the benefits of unilateral nostril breathing practice post-stroke: Attention, language, spatial abilities, depression, and anxiety. The Journal of Alternative and Complementary Medicine, 20(3), 185–194.

[27] Kim, S. H., Kim, M. Y., Lee, J. H., & Chun, S. I. (2008). Art therapy outcomes in the rehabilitation treatment of a stroke patient: A case report. Art Therapy, 25(3), 129–133. https://doi.org/10.1080/07421656.2008.10129593

[28] Andrew, C. [2015]. Drawing for people with aphasia: An Investigation into the Possible Benefits of Learning Observational Drawing for People with Aphasia. [Masters dissertation, City University London] [29] Duarte, J. D. S., Rocha, J. D. S., & Brandão, L. (2020). The practice of the art of clowning by a person with aphasia: A case report. Revista CEFAC, 22(4), 1–10. https://doi.org/10.1590/1982-0216/20202245520

[30] Cherney, L. R., Oehring, A. K., Whipple, K., & Rubenstein, T. (2011). “Waiting on the words”: Procedures and outcomes of a drama class for individuals with aphasia. Seminars in Speech and Language, 32(3), 229–42.

[31] Croteau, C., Le Dorze, G., Marchoux-Fortier, M., & Getty, M. (2008). What effects does the participation in a theatre workshop have on individuals affected by aphasia. In Poster session presented at the 13th International aphasia rehabilitation conference, Ljubljana, Slovenia.

[32] Castka, K., Abbanat, G., Holland, A., & Szabo, G. (2009). Potential benefits of participating in an aphasia theater program. http://aphasiology.pitt.edu/id/eprint/1972

[33] Gadberry, A. L., & Ramachandra, V. (2015). The effectiveness of a music therapy protocol for a person with nonfluent aphasia: A preliminary case report. Music and Medicine, 7(1), 46–8.

[34] Mantie-Kozlowski, A., Mantie, R., & Keller, C. H. (2018). Enjoyment in a recreational sing-along group for people with aphasia and their caregivers. Aphasiology, 32(5), 518–537.

[35] Tamplin, J., Baker, F. A., Jones, B., Way, A., & Lee, S. (2013). ‘Stroke a Chord’: The effect of singing in a community choir on mood and social engagement for people living with aphasia following a stroke. NeuroRehabilitation, 32(4), 929–941.

[36] Zumbansen, A., Peretz, I., Anglade, C., Bilodeau, J., Généreux, S., Hubert, M., & Hébert, S. (2017). Effect of choir activity in the rehabilitation of aphasia: A blind, randomised, controlled pilot study. Aphasiology, 31(8), 879–900.

[37] Mantie-Kozlowski, A., Mantie, R. A., & Keller, C. H. (2020). Therapeutic songwriting as a meaningful, relationship-oriented activity to establish authentic communicative opportunities during therapy for an individual with PPA. Aphasiology, 35(11), 1432–1447.

[38] Pearson, A., White, H., Bath-Hextall, F., Salmond, S., Apostolo, J., & Kirkpatrick, P. (2015). A mixed-methods approach to systematic reviews. International Journal of Evidence-based Healthcare, 13(3), 121–131.